La Côte Pacifique

- par dans

Avec Bastien je crois qu’on a gardé une capacité à s’émerveiller d’un paquet de choses… Oh des cailloux roses à Death Valley, oh des chipmunks à Yosemite, oh un gros camion (bon ça c’est plus lui que moi!! ). Et on s’émerveille en particulier à chaque fois que l’on retourne sur la Côte Pacifique. C’est peut-être aussi notre côté « terrien » : vivre pour la première fois vers l’océan ça doit toujours avoir un aspect un peu magique. On y retourne donc dès que l’on peut en variant les plaisirs : au Nord de San Francisco, au Sud vers Monterey… les terrains d’explorations sont vastes ! Petit retour sur les dernières jolies découvertes au bord de l’eau.

Point Lobos : eau turquoise et harbor seals

Une envie de randonner au bord de l’eau ? Il suffit de penser aux nombreux parcs qui occupent la Côte Pacifique. J’avais remarqué celui-ci lors de recherches sur les points d’intérêt le long de la route 1 en descendant vers le Sud. Et ça tombe bien puisque la petite ville de Carmel-by-the-sea est juste à côté et nous voilà avec un programme tout fait!

Le matin, nous partons donc arpenter les jolis chemins de Point Lobos State Reserve. On commence par Whaler’s Cove, une jolie petite baie où sévissaient il n’y a pas si longtemps les chasseurs de baleines. Un mini musée détaille d’ailleurs ce petit bout d’histoire pendant lequel des chasseurs chinois habitaient les environs.

Notre itinéraire est plutôt simple : on suit les trails qui longent la côte de cette avancée de terre qui nous offrent de très beau points de vue sur la baie de Monterey. Les chemins serpentent dans les cyprès et les gros cailloux et le ciel se dégage peu à peu. On ne pourra juste pas aller jusqu’au bout de Point Lobos puisque des bébés lions de mer viennent de naître ! Les adultes se font quand même entendre au loin. On aura plus de chance un peu plus loin dans une petite baie protégée du vent que l’on surplombe depuis le chemin. En bas dans la jolie crique à l’eau turquoise, on aperçoit des phoques (harbor seals) adultes et bébés qui prennent le soleil. C’est vraiment chouette de pouvoir les observer naturellement au détour d’un chemin tout en sachant qu’ils sont bien protégés par le parc. Après une petite pause pique-nique, on poursuivra par la partie Sud du parc avec d’autres très jolis endroits et des animaux à plumes cette fois ! Il nous suffit ensuite de couper par l’intérieur pour finir notre boucle dans ce magnifique parc.

 

Il est temps d’aller découvrir la petite ville ultra-touristique de Carmel-by-the-sea. C’est un peu croquignolet mais mignon. De là à dire que c’est un incontournable le long de la route 1…. peut-être pas ! C’est un tout cas un joli coin dépaysant avec une jolie plage et des jolies façades.

Brouillard sur Limantour Beach, huîtres au soleil, sea lions et chèvre

Parfois il y a des occasions que ne se ratent pas. Quand par exemple on me propose de gagner une réservation pour manger des huîtres dans une des cabanes à huîtres réputée du nord de la baie. Moi je joue… et je gagne ! Et hop, premier plateau de 12 huîtres offert avec la réservation! Et voilà comment on prend la route pour le Nord de la baie sans trop l’avoir planifié ! On retourne donc du côté de Point Reyes et on poussera l’exploration un peu plus au Nord. On commence par aller voir Limantour Beach. Et on y découvre un joli brouillard comme peut-être seule la région peut nous en offrir. Une plage quasi déserte qui disparaît dans une épaisse purée de poix ! C’est pas tous les jours que l’on voit ça !

Il est bientôt 12h30 alors on se met en route pour rejoindre Hog Island Oyster Co situé le long de Tomales Bay. Un très joli coin ensoleillé accolé à la ferme ostréicole. Tout en extérieur l’espace est divisé entre quelques tables de pique-nique (où on peut faire griller des huîtres au BBQ) et un petit kiosque qui vend les huîtres toutes fraîches, quelques autres options de grignotages et bien sûr à boire ! Un endroit très très sympa et autant vous dire qu’on s’est bien régalé. Les huîtres locales sont plus petites que celles que l’on trouve sur les côtes françaises (et plus chères aussi) mais elles sont délicieuses. Avec une jolie miche de pain et du bon beurre, c’était parfait ! 👌

On serait bien resté là encore plus longtemps mais d’autres découvertes nous attendait. Direction le Nord pour rejoindre d’abord Bodega Bay. On y découvre une jolie côte déchiquetée par les éléments. Le sommet de Bodega Head est apparemment un spot apprécié pour observer les baleines. La spécialité du coin c’est le crabe mais on gardera ça pour une autre fois ! 🦀

Dernière étape ensuite dans les alentours de Jenner, là où la Russian River se jette dans le Pacifique. Encore une fois rouler sur la Route 1 est vraiment une très jolie expérience. Les plages et les roches alternent au bord de l’eau et on note mentalement les endroits qu’on aimerait explorer plus en détails. Après un petit café au bord de la rivière (où on se dit qu’on ferait bien du kayak par ici) on termine notre journée à la Goat Rock State Beach voisine. Une bien jolie plage qui permet d’accéder à l’endroit où la rivière rejoint l’océan. Ça doit être un spot intéressant puisque des lions de mer s’y sont installé et on peut les observer à loisirs – en gardant bien sûr ses distances !

Deux bien jolies journées à moins de 1h30 de route de San Francisco ! Vous préférez quelle option : au Sud ou au Nord ?

 

 

 

 

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4 commentaires

Ohh c’est croquignolet ces balades 😀 Très chouettes les photos ! Est-ce que vous êtes allés vous baigner ? Ou l’eau est trop froide / mouvementée ?

J’ai bien aimé les couleurs du sud…mer et ciel,photos superbes. ..
Et happy birthday!

Je pense qu’on fera un article quand on trouvera un spot où se baigner ! Beaucoup trop froid, voire parfois trop agité !

Oui ! L’ eau transparente dans la petite crique des phoques c’est magnifique !
Merci 😘

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