Muir Woods, au milieu des Séquoias géants

- par dans

Après notre première tentative ratée, on s’est motivé à nouveau à prendre le bus pour Sausalito en espérant pouvoir atteindre Muir Woods cette fois-ci ! Et c’était la bonne, on a réussi à entrer dans la forêt des Ewoks 🙌. Et gros coup de cœur pour cet endroit comme même assez magique !

Préserver les espaces naturels

Muir Woods National Monument doit son nom à John Muir, un monsieur qui a joué un rôle important dans la création des parcs nationaux américains. Accessoirement il était écossais, et chez moi ça fait gagner des points ! 😜 Il émigre très jeune avec sa famille  dans le Wisconsin d’abord puis s’installe à San Francisco après avoir étudié la botanique, seul, en voyageant. En Californie, il découvre alors Yosemite, la Sierra Nevada… En plus de ses diverses activés, il va publier des livres racontant ses aventures dans la nature et ainsi contribué à la sauvegarde de plusieurs espaces naturels.

L’espace occupé par le parc avait été racheté au début du XXème siècle pour sauvegarder les séquoia qui étaient souvent utilisés à l’époque pour la construction de maisons. Ici, quasiment toutes les maisons sont en bois ! Il a ensuite été donné à l’Etat qui l’a classé monument national en 1908. C’est aujourd’hui un des sites les plus visité de la baie.

Les Séquoias géants

A Muir Woods, on trouve des « Redwoods », une espèce particulière de séquoia. A la différence des autres séquoias que l’on trouve en Californie, comme les séquoias géants de Sequioa National Park qui sont beaucoup plus gros, les redwoods sont très trèèèèès grands et plus élancés. Ils sont aussi un peu plus jeunes… bon quand même 2000 ans pour certains ! On les trouve principalement près de la côte, tandis que les autres sont à l’intérieur des terres.

Dans Muir Woods, on trouve un des plus grands sequoias dans la très jolie « Cathedral Cove ». Il mesure près de 80 mètres. Ces arbres aiment l’humidité et donc le fog, les températures moyennes et se développent mieux à l’abri du vent. On comprend pourquoi ils ont choisi cette vallée au Nord de la baie ! Quand nous y sommes allés, on a clairement ressenti la différence de température. Il faisait bien frais à l’abri des arbres !

On a vu beaucoup de troncs brûlés pendant notre balade. Les feux sont en fait bénéfiques pour les arbres : cela nettoie le sol et les graines peuvent mieux germer au contact d’un sol plus riche. Le National Park Service met donc en place certains feux contrôlés pour réétablir l’équilibre des sols. Les racines sont très grandes mais ne s’enfoncent pas très profond.

Le paradis des randonneurs

On se sent vraiment minuscules au milieu de ces géants. Le parc est organisé de telle sorte que l’on peut apprécier les plus beaux spécimens le long de plusieurs promenades très faciles, tout en ayant l’occasion d’aller découvrir toute la splendeur de l’endroit lors de randonnées plus longues. On a ce jour-là fait une marche d’une dizaine de kilomètres, un peu limitée par l’horaire de retour de notre navette ! Elle nous a permis néanmoins d’apprécier les redwoods sous tous leurs plus beaux angles. Aux pieds des arbres, à mi-hauteur ou bien presqu’à la cime, le verdict est le même : c’est splendide ! Avec le soleil qui joue à travers le feuillage et cette réelle impression de cathédrale par endroit, on a conscience de se trouver dans un lieu vraiment incroyable.

Le seul bémol, s’il fallait en trouver un, c’est la fréquentation… Un peu victime de son succès, les balades les plus accessibles sont parfois les plus pénibles car il y a trop de monde…  Mais dès que l’on s’éloigne un peu, on se retrouve vite seuls. Les conditions sont alors bien meilleures pour observer cette magnifique forêt.

Alors, vous irez visiter Muir Woods quand vous venez à San Francisco ?

Tags : , ,

3 commentaires

Magnifique … hâte de venir faire des câlins aux Sequoia !

C’est vrai,c’est magnifique et ça donne envie d’y aller…pour changer des 3 Tarts ! Des allées propres, des panneaux pas vandalisés..c’est toujours comme ça dans les parcs ?

Oui! Grace aux bénévoles surtout je pense. Il doit y en avoir qui s’occupent de garder les lieux propres. Ça change tout !

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.