Mendocino Coast

- par dans

Un petit road-trip le long de la Côte vers le Nord est toujours un bonne idée ! Cette fois-ci on est allé plus loin que d’habitude, jusqu’à Mendocino. Petit à petit on remonte cette côte, et on arrivera je l’espère bientôt jusqu’à Redwood National Park et même le Sud de l’Oregon pourquoi pas ! Cette fois-ci on a juste profité de la beauté du paysage de bord d’océan, toujours le long de cette mythique Road 1, et d’un joli petit détour dans les terres auprès des géants redwoods. Let’s go !

Fort Braggs

Retour vers Mars 2019, un grand besoin de changer d’air plus le tout nouveau permis californien de Bastien à inaugurer et nous voilà sur la route. Il nous faut environ 4h, après une jolie pause café à Healdsburg (Sonoma County), pour rejoindre notre premier stop, Fort Braggs. Une petite ville plutôt mignonne, où nous allons pouvoir pique-niquer face à l’océan, à Glass Beach, avec quelques compagnons.

Point Cabrillo

La suite du programme est plutôt simple : suivre la Road 1 vers le Sud et s’arrêter dans les endroits, parcs ou villes. Le premier stop est donc Point Cabrillo State Park et son phare. On a aussi l’espoir d’apercevoir les baleines au loin puisque le coin est plutôt réputé pour ça.

Mendocino

Retour en « ville » pour l’étape suivante ! Mendocino est une petite bourgade de moins de 1000 habitants mais plutôt connue en comparaison. Un emplacement très pittoresque en bord d’océan, des maisons toutes mignonnes dont certaines datent du XIXe siècle, une communauté artistique développée… bref un petit « Je ne sais quoi » (à prononcer avec l’accent anglais s’il vous plait) qui fait tout son charme. Un petit tour dans le centre et dans le parc qui borde l’océan, difficile de ne pas aimer 🤩

Point Arena

Encore un peu de route le long de l’océan et on se rapproche de notre point de chute pour la nuit. Une étape plus stratégique qu’autre chose mais qui nous offre néanmoins de jolis paysages. En témoignent ce phare au coucher du soleil, et cette plage un peu cachée où on regardera les surfeurs défier les vagues de bon matin depuis un petit café cosy.

Sea Ranch

Le lendemain matin, on continue la route le long de la côte. On se s’ennuie jamais sur cette Road 1. Premier stop, première curiosité : Sea Ranch. Je crois qu’on pourrait écrire tout un article sur ce concept. C’est le projet d’architectes californiens dans les années 60, de transformer un espace où à l’origine seuls des moutons paissaient. L’idée un peu utopiste est de fonder une communauté indépendante où les constructions s’inspirent de la nature et se fondent dans le paysage. C’est plutôt réussit dans le sens où depuis la route on devine à peine les maisons, simples et en bois. Il y aurait environ 300 personnes qui vivraient à l’année ici, mais on trouve surtout maintenant des maisons secondaires, louées aux vacanciers. L’accès est restreint, à part quelques chemins qui mènent à l’océan, et une chapelle au design curieux. Mais le lieu reste un endroit particulier et déterminant en architecture ce qui lui vaut même une exposition au MoMa de San Francisco (qu’on avait vu après y être passé, c’était intéressant).

Gualala Point State Park

Deuxième stop pour se dégourdir un peu plus les jambes ! Un State Park rien qu’à nous tôt le dimanche, enfin à part quelques gros vautours ! Le parc s’étend sur un bout de terre entre l’embouchure d’une rivière et l’océan. C’est petit mais joli et vivifiant ! On fera également quelques autres stops sur la route avec cette lumière particulière créée par le brouillard et le soleil.

Armstrong State Park

Les Redwoods, ces sequioas géants font partis intégrantes de l’écosystème de la Côte Pacifique du Nord de San Francisco jusqu’à la Côte Sud de l’Oregon. Si vous ne l’avez pas compris, je vous invite à réviser ! 😜 Personnellement ces arbres me fascinent : la hauteur folle des arbres, l’écosystème unique qui permet leur développement dans cet endroit particulier des USA, de la planète même, les paysages qu’ils créent des ces vallées, en particulier les jours de brouillard (qu’ils adorent by the way), bref, j’ai hâte de poursuivre nos visites de ces incroyables forêts. Tout ça pour vous dire que quitter la route de la côte pour aller voir ce parc n’était pas une mauvaise idée. Après le bon air marin, un bain de forêt 😄

Vous préférez quelle partie de ce weekend ? Côté 🌊 ou côté 🌲 ?

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