6 mois à San Francisco : 1er Bilan 

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20 octobre 2017 : 6 mois à San Francisco et un déménagement! Et puis accessoirement le 22 octobre marquait notre premier anniversaire de mariage ! 🙈

1er constat en publiant cet article des 6 mois à J+218, on ne voit pas le temps passer ! Et tout bientôt maintenant, notre premier retour en France ! Qui est-ce qui disait que c’était long 8 mois ??? 😛

On s’est dit que c’était l’occasion de vous faire un petit bilan de ses premiers mois passés en Californie. Un bilan sur la vie en générale plutôt que sur notre vie, puisqu’on l’avait déjà un peu fait dans un article précédent.

Alors la vie en Californie, elle ressemble à quoi ?

Les chiens sont des stars. Les gens adoooorent les chiens ici. Ça peut paraitre bête, mais quand tu vois une voiture se garer sur le bas côté pour aller voir un chien, tu te poses des questions. Ils saisissent chaque occasion pour caresser le chien d’une personne qu’ils croisent dans la rue, et demander le nom, l’âge et dire combien il est « cute ». Certains propriétaires se baladent même avec des sacs spécifiques pour porter leur chien, voire même des poussettes ! Il y a des supermarchés spécialisés pour nos amis les bêtes. On croise aussi des « dogsitters » (même principe qu’une babysitter, appliqué a un autre type d’animal !) qui baladent cinq à six chiens en même temps (ce n’est pas que dans les films!). Et puis la majorité des plages sont ouvertes a ces derniers. Il faut dire qu’ici pratiquement tout le monde ramasse les crottes donc c’est plutôt propre : à plus de $300 l’amende si on le fait pas, forcément ça motive !!

L’argent et la consommation dictent leurs lois. Nous sommes dans une société de consommation dans peut-être une de ses plus pures expressions. Ici, on paie pour avoir plus, ça ne choque personne. On paie pour que quelqu’un gare notre voiture dans un parking sous-terrain, pour avoir des sièges inclinables au cinéma, pour avoir une plaque d’immatriculation personnalisée, pour avoir une meilleur place dans un concert… Tout est monnayable et les incitations à consommer sont omniprésentes. Tous les jours fériés sont l’occasion de faire des soldes (Thanksgiving et son Black Friday est juste le plus connu). On sent aussi clairement une culture qui consiste a toujours acheter neuf, jeter, acheter, jeter… Et on ne parle pas de leur système de carte de débit et crédit !

Fun fact: La puce sur la carte de débit/crédit est une nouveauté ici ! Nous avons eu un petit prospectus nous expliquant ce que c’était et à quoi ça servait ! Dans encore bien des endroits, on paie en faisant glisser la bande magnétique. Paradoxalement, on peut payer sans contact non pas en posant sa carte bancaire sur le terminal mais son smartphone (via Android/Samsung/Apple Pay), sans même sortir son porte-feuille ! Les lobby des géants de la téléphonie seraient-ils plus en vogue que les banques ? 🤔

Fun fact²: ici on fait pas souvent de virements bancaires, le RIB (le system IBAN) ne fonctionne généralement pas. C’est plus compliqué, et cela entraine généralement des frais. Paypal, Venmo et d’autre services dans le genre ont fleuri pour facilité les échanges d’argent. Nous on paye notre loyer via paypal par exemple! Je reçois mon salaire via un système spécifique dédié et Pauline est payée en chèque.

Je m’arrête là sur le système des banques, sinon je vais vous parler des retraits payants, des énormes quantités de cash qu’un banquier peut vous sortir directement de sa caisse sans poser de questions, du « credit score« … on en fera peut-être l’objet d’un article à part entière!

Les pharmacies te tuent et te soignent. On exagère à peine. Ici une pharmacie c’est avant tout un magasin, type supermarché où dans les rayons on peut trouver :

  • du maquillage et des produits de beauté,
  • des compléments alimentaires,
  • des médicaments en tout genre (anti-douleurs, digestion, pommades…)
  • de la papeterie, des magazines, des jouets,
  • des produits ménagers,
  • de la décoration
  • … et de la nourriture ! Surtout de la nourriture, et en particulier des sucreries, chocolats et soda, voire de l’alcool dans certains. Ils y vendaient même des cigarettes auparavant… 🤦‍♂️

Et puis tout au fond du magasin, il y a aura la petite officine de la « vraie » pharmacie qui délivre uniquement les médicaments sur ordonnance et peut donner quelques conseils sur ceux en vente libre. On est très loin des pharmacies européennes !

La télévision et la pub. On la regarde assez peu, mais juste par curiosité c’est quand même un sacré truc ! La pub est reine bien sûre. Pour un épisode de série d’une vingtaine de minutes, il y a aura en moyenne 4 coupures de pub (cet épisode de Big bang theory en live aura été le premier et le dernier!). On voit des pub pour des médicaments (avec des avertissement à rallonge sur les effets secondaires), beaucoup de pub pour de la nourriture toute prête ou des fast-food ou bien des bandes-annonces de film parfois.
Les grandes chaînes sont déclinées en antennes locales (NBC Bay Area par exemple) et les informations se concentrent donc sur les événements des environs, et ça a tendance à tourner en boucle toutes les 10 minutes!  Toutes les chaînes qui ont des contenu intéressant et sortant les meilleures séries sont payantes – ils appellent ça « cable » – et donc pas accessibles sans abonnement spécifique (HBO ou Showtime par exemple).

Les infrastructures / services publiques (ou pas) sont souvent rudimentaire et poussée à l’économie. Les lignes électriques ne sont pas enterrées, les bâtiments sont construit en bois (même les petits immeubles), les transports en commun demandent à être optimisés et étendus et la qualité de l’accès internet est très très inégal, très souvent médiocre.

Les gens, plus relax. Ils ne se prennent pas la tête, il vont chercher leur café au Starbucks en pyjama, se balade en jogging dans la rue ou les magasins, vous interpelle pour vous faire un compliment ou vous demander combien de fois il faut aller à la muscu pour être comme vous (j’aurai aimé vous dire qu’on s’adressait à moi, mais il s’agissait d’une personne à côté, je sais pas pourquoi…). Faire les courses en taxis, Uber ou Lyft fait partie de la routine hebdomadaire, et il semble que faire du sport soit très souvent lié à la prise de protéines en poudre.

Bonus – les produits « bizarres » du supermarché :

  • des oeufs en briques (comme le lait),
  • du vin en canette,
  • du fromage en bâtonnet
  • la folie des thématique (jamais vu autant de produits accommodé à la courge pour Halloween et l’Automne !)

Faire les courses, c’est toujours une expérience particulière à l’étranger, et on continue de trouver des choses surprenantes !

Fun fact (édition supermarché): les œufs sont au rayon frais, car systématiquement lavés (processus au cours duquel ils perdent leur étanchéité, ils ne se conservent donc plus tout seuls).

Quand on discute avec des américains, on nous demande souvent quel est la plus grosse différence avec la France ? Pas facile ! Et bien c’est surtout énormément de petites choses comme celles mentionnées ici et bien d’autres, qui traduisent un mode de vie et de pensée différents qu’on ne se lasse pas de découvrir, étudier et explorer !

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