Road-trip Canyons #2 – Antelope & Horseshoe Bend

- par dans

En ce deuxième jour de road-trip, nous avons plusieurs objectifs : rejoindre l’Arizona dans sa partie Nord-Est. Une bien jolie route pour atteindre deux étapes qui s’annoncent très belles : Horseshoe Bend et Lower Antelope Canyon. Cette fois-ci on s’arrêtera à Page, une ville sans grand intérêt si ce n’est qu’elle est très bien située par rapport aux différentes attractions du coin.

La journée a très bien commencée avec la splendide route qui traverse Zion National Park. Plus loin, les montagnes orangées font toujours parties du décor : moins impressionnantes mais elles offrent toujours une très belle vue le long de la route très (trop?) droite. On choisira un ancien lieu de tournage de western pour pique-niquer mais il n’est malheureusement plus accessible. On se contentera donc des ruines des cabanes en bois au loin et des fermes alentours pour faire semblant !

Lake Powell et Glen Canyon Dam

Après environ deux heures de route, le paysage change et on domine de très loin une grande étendue plate. A l’horizon, on devine les formes de Monument Valley… Peut-être mon imagination et les clichés des films de western qui parlent parce qu’elles sont quand même bien à 100km à vol d’oiseau ! Peut importe après tout, l’Arizona c’est un endroit parfait pour admirer le travail de l’érosion, attraction bien connue ou non.

On arrive bientôt au barrage de Glen Canyon. Construit à la fin des années 60 sur le Colorado pour produire de l’électricité, il a conduit à la formation du Lake Powell en amont. Lac s’étend sur 300 km quand il est à son niveau le plus haut, ce qui en fait le deuxième lac artificiel des États-Unis. On en a vu qu’une infime partie mais c’est déjà impressionnant. Beaucoup d’endroits ne sont d’ailleurs accessibles qu’en bateau. Malgré les conséquences écologiques de la construction, l’Utah, l’Arizona, le Nouveau Mexique et même le Colorado et la Californie dépendent de ce barrage aussi bien pour l’électricité que pour l’eau.

On a pu prendre conscience de l’énormité du lac depuis le point de vue de Wahweap qui offre une vue à 360° sur le lac, le Nord de l’Arizona et la route parcourue derrière nous en Utah.

Horseshoe Bend by day

Nous voilà donc de l’autre côté du Colorado après avoir traversé le Glen Canyon Dam. On arrive à Page, ville construite en même temps que le barrage pour héberger les ouvriers. On ne s’en rend pas vraiment compte (les routes sont droites!) mais on est déjà à 1255m d’altitude. Chez nous, c’est la montagne déjà. Ici, c’est plus ambiance désert. En dehors de la ville, seule la grosse centrale thermique de Salt River fait tâche avec ses grandes colonnes qui fument et gâche le paysage. Partout ailleurs, des rochers orangers et l’horizon. On sait que le Colorado n’est pas loin mais on ne le voit pas.

On file donc à Horseshoe Bend, littéralement « la courbe du fer à cheval » en français. C’est donc un méandre du Colorado que l’on peut admirer depuis un point de vue facilement accessible à pied (à peine 1 km de marche). L’endroit est vraiment impressionnant. J’ai pu désormais vérifier les chiffres : on se trouve à 1300m, le Colorado est lui à 980m au-dessus du niveau de la mer… Un joli petit vide de 300m quand même ! C’est difficile de se rendre compte quand on est là : il y a beaucoup de chose à voir, pas mal de monde, le vide pas loin… Heureusement pour nous, des gens campent au bord de la rivière, juste en bas. Ça nous donne une petite idée en voyant les tentes toutes petites en bas !

Ce qui est impressionnant ici, et c’est une caractéristique qu’on retrouvera au Grand Canyon, c’est que l’horizon est plutôt plat, à part au loin, où on devine des montagnes plus hautes. Le Colorado est dans son lit, mais dans un lit 300 m plus bas ! Si on regarde tout droit devant nous, depuis la route par exemple, on le devine à peine. La prochaine visite nous appelle, mais on a déjà envie de revenir pour profiter de cet endroit incroyable et le découvrir sous de nouveaux angles!

Lower Antelope Canyon

Antelope Canyon était, après le Grand Canyon, LA visite qu’on attendait le plus peut-être. Au lieu d’admirer un immense canyon, on a là l’occasion de marcher DANS le canyon. Antelope, ce sont en fait deux gorges séparées (upper et lower) creusées par l’eau et le vent. Chacune a sa particularité et ses atouts. Après avoir bien tout comparé, on a choisi de visiter le Lower Canyon : il est un peu plus « difficile » d’accès (il y a des escaliers un peu raides), plus étroit, plus long et surtout c’est un sens unique (dans l’Upper il faut faire demi-tour). On faisait partie d’un petit groupe de 8 personnes environ et avons pu profiter de la faille tranquillement sans trop de pression à finir la visite.

C’est un endroit vraiment incroyable. Les couleurs, les formes dessinées par les éléments, le ciel que l’on devine par endroit au-dessus de nos têtes. On a passé le nez en l’air à admirer cet endroit (vraiment, limite mal au cou!^^). La guide Navajo nous montre des formes qui représentent des animaux, ça fait partie un peu du « package touristes » mais c’est anecdotique. L’endroit se suffit à lui même ! Je vous laisse avec les photos qui seront plus parlantes, même si elles ne rendent pas complétement honneur à la beauté du lieu !

Horseshoe Bend by night

Le soleil commence déjà à décliner lorsque l’on sort d’Antelope Canyon, alors on ne perd pas trop de temps et on retourne à Horseshoe Bend. Et oui, le coucher de soleil là-bas, il parait que ça vaut le détour ! On profite du fait d’avoir plus de temps pour explorer les environs et grimper sur les rochers pour trouver la plus belle vue ! Encore une fois, les photos ne rendent sans doute pas justice aux couleurs qu’on a pu admirer là-bas. Les pierres déjà bien orangées qui se colorent encore sous la lumière du soleil déclinant… Il n’y a qu’à s’arrêter et admirer. Le vide devant nous, prend une autre dimension avec la pénombre qui s’installe. C’est vraiment beau, le canyon, l’horizon, le ciel… On en oublie presque les autres autour de nous (on a dit presque !).

Autant vous dire qu’on a l’impression de monter en puissance après ces deux premiers jours de road-trip. Des environs très différents entre Zion et Antelope et Horseshoe Bend mais on en prend vraiment plein les yeux ! On est limite anxieux à l’idée d’arriver au Grand Canyon demain… ça peut vraiment être mieux que ça ?

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