Balade à Chinatown

- par dans

Des quartiers chinois, il y en a souvent dans les grandes villes du monde comme New York, Londres, Toronto, Los Angeles… Et San Francisco ne fait pas exception! C’est même ici qu’on trouve le plus grand Chinatown en dehors de l’Asie ! En habitant à Nob Hill, on se trouve tout près de ce quartier si particulier. Suivez-nous pour une petite visite que nous avons fait lors d’une jolie soirée d’été.

L’Asie en Amérique

C’est difficile de savoir jusqu’à quel point un quartier étranger peut vous plonger dans un autre pays… Surtout quand on a jamais visité ce dit pays ! Entre clichés pour touristes et acculturation, on nous « vend » parfois une remâchée de culture qui n’a plus grand chose d’authentique. Dans notre cas, j’ai quand même tendance à croire qu’il y a un jolie part d’activités vraiment importées d’Asie.

Dans certaines ruelles, on pourrait presque se faire avoir. Les petites ruelles cachées ou les marchés de produits très vivants donnent un bon aperçu de cette culture asiatique.

Un quartier historique

Le terme « historique » n’a pas tout à fait la même valeur ici qu’en Europe. C’est aussi et surtout à cause du tremblement de terre de 1906 et des incendies qui ont suivi, qui ont détruit une très grosse partie de la ville. Les immigrants chinois étaient pourtant parmi les premiers à arriver à San Francisco lors de la ruée vers l’or de 1849. Ils n’ont pas eu la tâche facile pour s’installer ici avec des lois anti-Asiatiques mises en place vers 1870. Après le tremblement de terre, c’est grâce au soutien du Consulat de Chine qu’ils ont pu rester dans le quartier car les promoteurs voyaient les choses différemment!

On trouve quand même aujourd’hui des bâtiments qui illustrent la présence des chinois ici depuis la fin du XIXe siècle : la Old Saint Mary Church, le Tin How Temple (le plus vieux temple de la ville) ou encore la Ross Alley. Mais pour comprendre encore mieux l’histoire de cette communauté, le mieux est encore d’aller visiter le musée de la Chinese Historical Society (c’est sur notre liste!).

Je ne sais pas si je dirais que la visite de Chinatown est un incontournable… Mais il parait qu’il y a plus de visiteurs à Chinatown qu’au Golden Gate Bridge ! Il est cependant certain que le quartier fait partie intégrante de l’histoire et de l’identité de San Francisco. Et puis on a ainsi droit à un double dépaysement !

 

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